Coberturas de zona. Ventajas y desventajas
El desarrollo del football moderno, (el cual consiste en una gran variedad de juego aéreo) obliga a las defensivas a plantear diversas formas de cubrir las posibles zonas que serán el blanco de las jugadas ofensivas.

Esto representa un gran reto, pues las ofensivas aéreas buscan aislar receptores rápidos y altos contra linebackers y backs más lentos o más bajos de estatura; la única ventaja que puede tener la defensa es establecer dominio territorial mediante el uso de coberturas de zona.

A continuación se analizan algunas de las coberturas más conocidas, sus fortalezas y debilidades, así como sus características más comunes.

Las coberturas están diseñadas para limitar la productividad de determinados conceptos ofensivos. Una bien redondeada ofensiva que contenga una buena diversidad de jugadas puede tomar ventaja sobre la defensa conociendo como atacarla de una manera sólida y productiva. Por ejemplo el cover 2 puede dañar la productividad de una ofensa basada en pases rápidos. Sin embargo, esta defensa puede ser vulnerable a las rutas que rompen hacia afuera dejando a los corners anclados en sus respectivas zonas y poniendo a los receptores en la zona del flat.

Un quarterback que sepa reconocer este hecho puede cambiar inmediatamente la jugada mediante un audible y elegir el pase apropiado para tomar ventaja de este concepto y crear una gran jugada para su ofensa.

Todos los análisis serán hechos con la base de la defensa 43 normal.

Cobertura 3 (Cover Three Zone)

cover3

Fortalezas

  • 3 hombres en la cobertura profunda
  • 4 frontales
  • Soporte a la defensa contra la carrera por parte del Strong Safety

Debilidades

  • El curl y el flat tienen cobertura débil
  • Formaciones frontales limitadas
  • El soporte vs. la carrera del strong es lejano
  • Rutas largas con 4 receptores

El cover 3 es fundamentalmente un cover muy sólido. Sin embargo, a la larga y con una ofensiva paciente, este cover puede ser atacado eficientemente. Este cover tiene muchas áreas en el campo que pueden ser explotados cuando los receptores son disciplinados al correr sus rutas y que el quarterback sepa donde poner el balón. El segundo nivel de cobertura (los linebackers) tiene solo cuatro defensores disponibles para cubrir el campo horizontalmente. Esto significa que esas son las áreas susceptibles de atacar y donde la ofensiva puede tomar ventaja. Rutas de gancho, flat y cruzadas cortas pueden ser el patrón para vencer a este tipo de cobertura. Aunque es poco probable que la ofensiva intente lanza a la cobertura profunda, un grupo de cuatro receptores puede provocar algún hueco que pueda ser aprovechado para una gran jugada.
Cobertura 2 (Cover Two Zone)

cover2

Fortalezas

  • Cinco hombres en cobertura contra el pase rápido.
  • Capacidad para alterar el timing del receptor mediante un bloqueo
  • Cuatro frontales para penetrar
  • Area de flat

Debilidades

  • Cobertura profunda
  • Zona de la costura
  • Zona profunda media
  • Curl del lado fuerte
  • Poco soporte vs. la carrera por el off-tackle

La cover 2 es otra defensiva básica la cual tiene la capacidad de alterar el timing del juego de pase rápido, esto debido a que no tiene cinco defensas en el segundo nivel defendiendo el campo horizontalmente y están a una distancia aproximada de 12 yardas de la línea de scrimage.

Adicionalmente, los receptores externos pueden tener alterada la ruta de rápido afuera, esto debido a que a los corners se les enseña a bloquear la ruta de pase a esa zona. Sin embargo, la cobertura profunda puede verse comprometida en la zona de la costura (atrás de los linebackers y delante de los profundos) y en la zona profunda media, que suelen ser aprovechados por coordinadores ofensivos astutos.

Por ejemplo: enviando un receptor en ruta de bandera, otro receptor al medio profundo y un tercer receptor a la zona de flat, la defensiva solo tendrá dos defensores para cubrir tres diferentes áreas que ocupan estos receptores. Este tipo de deficiencias defensivas son aprovechadas usualmente para hacer jugadas con una gran ganancia de yardas.

Cobertura por cuartos (Quarters Coverage)

quarters cover

Quarters coverage es una de las mas recientes innovaciones en defensivas actuales. Este tipo de defensiva tiene la habilidad de dar doble cobertura a los receptores abiertos en trayectorias de pase profundas. Este tipo de cobertura también permite a los dos safeties llegar a ser mas que un soporte contra el juego por tierra. Sin embargo, esta defensa es susceptible a los pases a la zona de flat. Esto es causado porque los linebackers son los encargados de cubrir esta área del campo. Adicionalmente, una forma de nulificar el trabajo de doble cobertura del safety es enviar rutas profundas al centro, lo que usualmente convierte la cobertura en hombre a hombre. Además, debido a la prioridad de soporte a la carrera de esta cobertura los safeties son vulnerables a las jugadas de play action, facilitando pases a la zona profunda.

Fortalezas

  • Permite 4 jugadores en zona profunda
  • Tiene soporte vs. la carrera por parte de los safeties
  • Habilidad para hacer doble cobertura a los receptores en zona profunda
  • Permite a los corners utilizar técnicas agresivas ya que tiene el respaldo de los safeties

Debilidades

  • Cobertura del área del flat
  • Safeties son muy susceptibles a los play action
  • La doble cobertura del #1 puede ser nulificada teniendo un receptor # 2 en la zona del safety

Cobertura 4 (Cover Four Zone)

cover4

El cover 4 es con mucho una defensiva preventiva. Cada back defensivo juega un cuarto del campo y los linebackers juegan en la zona debajo de ellos. Esta cover difiere de la cobertura por cuartos (Quarters Coverage) por varias razones. Los profundos ahora juegan al pase y no a la carrera. Los profundos no tienen patrones de lectura predeterminados como en la cobertura por cuartos. Los profundos no deben ser susceptibles a las jugadas de play action y cada back defensivo tiene asignado una cobertura de un cuarto del campo.

Fortalezas

  • Permite una cobertura profunda con 4 jugadores
  • Impide el pase profundo
  • Permite doble cobertura de receptores abiertos
  • Permite a los corners jugar técnicas agresivas vs. los receptores abiertos debido a que tiene el apoyo de los profundos

Debilidades

  • Cobertura del flat
  • No tiene un gran soporte contra la carrera
  • Debajo de la cobertura profunda permite una gran cantidad de líneas de pase

Muchas personas llaman cobertura por cuartos (quarters coverage) al cover 4 lo cual es un error. Quarters Coverage tiene un buen soporte contra la carrera por parte de los safeties, ellos pueden responder rápido a la carrera. Los safeties tienen que leer además receptores secundarios posibles en sus asignaciones individuales por lo que se requiere de mucha técnica de juego.
En contraste, la cover 4 es muy similar a la cover 3, excepto porque tiene 4 jugadores cubriendo la zona profunda del campo y tres (los linebackers) cubriendo la zona baja. Esta es una defensa que se juega en situaciones de tercera y largo, donde la ofensiva tiene que lanzar el balón y la defensa quiere mantener todo la acción delante de ellos. La defensiva puede cargar con tres frontales, manteniendo a 4 linebackers dentro de las 12 yardas y a 4 backs cubriendo la zona profunda

Cobertura 1 Personal (Cover 1 Free Man)

cover 1 man

Fortalezas

  • Soporte en el medio
  • Cobertura ajustada
  • Buen soporte vs. la carrera en el primer nivel
  • Carga con 5 y mantiene la cobertura

Debilidades

  • No hay soporte en la zona baja
  • Rutas cruzadas
  • Rutas de corte (afuera)
  • Rutas rápidas

Cada vez que la defensa entra en algún tipo de cobertura personal se espera algún tipo de blitz. La fórmula para atacar la cover 1 free, son rutas cruzadas las cuales pueden ser muy productivas ya que proveen un bloqueador extra en caso de un blitz. Además, rutas rectas por parte de los receptores abiertos o cuatro rutas verticales por parte de otros tantos jugadores ofensivos pueden provocar grandes jugadas, al aislar uno a uno a alguno de los corners.


Cobertura 2 personal (Cover Two Man)

cover2 man
La cover 2 personal es una combinación de cobertura personal y de zona. Los corners y los linebackers o el nickel / dime juegan cobertura personal mientras que los safeties se reparte la mitad del zona profunda. Esto es muy bueno en la cobertura de pases de la zona baja, el único problema es que cuando la defensa toma a sus receptores no tienen idea de lo que está pasando frente a ellos (en el área de la línea de screemage). Esto es particularmente cierto en la jugadas de pantalla, las cuales pueden tener éxito mientras los defensivos no contribuyan a hacer el tackleo del corredor.

Fortalezas

  • Cobertura personal con ayuda en la zona profuna
  • Posibilidad de interrumpir las rutas externas de los receptores mediante bloqueo
  • Podemos cargar con 4 o mas hombres dependiendo si todos los receptores están cubiertos

Debilidades

  • Rutas cruzadas
  • Rutas slant
  • Pantallas cuando el defensivo está bien cubierto por el receptor

Cobertura Cero Personal (Cover Zero Man)

cover 0

Fortalezas

  • Presión al Qb
  • Puede cargar con hasta 6 jugadores manteniendo la cabertura
  • Cobertura ajustada
  • Buen soporte contra la carrera en el primer nivel

Debilidades

  • No tiene soporte en la zona baja
  • Rutas cruzadas
  • Rutas rápidas
  • Rutas de corte hacia afuera
  • No tiene soporte en el campo profundo medio

En la cover cero personal se esperan fundamentalmente una gran cantidad de hombres cargando contra el QB. Sin embargo esta cobertura es fundamentalmente débil no pueden tener cubiertos a todas las posibles rutas, esto posibilita jugadas grandes ya que si existe una buena cortina de bloqueo permitirá al Qb esperar por un receptor desmarcado o aislado en una ruta larga.

Conclusiones.

Se han analizado algunas de las coberturas más utilizadas en el football moderno, sin embargo es indispensable para los Staffs de los equipos realizar un buen Video Scouting del equipo contrario para conocer sus tendencias tanto ofensivas como defensivas y preparar en la semana el tipo de cobertura defensiva y las jugadas que mejor se adapten al juego del rival y conseguir el objetivo que no es otro que el de la victoria.

Coach Ismael Azuara

Bibliografía:

Quarterback´s Manual. Coach Ron Jenkins. Top Gun Academy
Defensive Backs Manual. Coach Ron Lambert. Illinois State University